Flor de alcaucil: Desde la leyenda hasta tu mesa

El alcaucil o alcachofa, es una de las pocas flores que se consume comúnmente como alimento.  Su parte comestible son las porciones inferiores de las escamas triangulares carnosas del capullo y la base conocida como corazón. Se consumen hervidos, fritos, asados, al vapor, salteados, solos o con verduras, para rellenos o tortillas y se usan para elaborar bebidas amargas, como es el caso del Cynar.

Su nombre científico es Cynara scolymus. Según una antigua leyenda egea, el dios Zeus (esposo de Hera) se enamoró perdidamente de una bella mujer de ojos violeta, llamada Cynara. Al verla quedó tan fascinado que la llevó al hogar de los dioses, al Olimpo. Pronto la joven se cansó de ser la amante de Zeus, tal es así que,  un buen día y sin dudarlo, partió nuevamente a su querida isla de Kinaros. Zeus se enfureció tanto que hizo crecer sobre el cuerpo de la muchacha escamas coriáceas – como la dentadura de un perro (del vocablo griego kyon) –  que la envolvieron hasta dejar libre solamente su corazón , creando así la primera alcachofa.

Flor de alcaucil

Es oriunda de la cuenca mediterránea. Se cultiva desde la antiguedad en Egipto, Grecia y Roma. La conocemos como Alcachofa a Cardo de Castilla. En Italia le llaman carciofo, y los franceses lo conocen como artichaut. Catalina de Médicis hizo conocida en Italia, y luego la introdujo en Francia. Siempre fue considerada un alimento noble o de lujo.

Su efecto medicinal está determinado por una sustancia llamada cinarina, componente activo derivado de las hojas secas o frescas y de los tallos, que produce un aumento del flujo biliar lo que favorece  la digestión. Además contiene inulina. Produce efecto hipocolesterolemiante (baja el colesterol), hipoglucemiante  (agente que genera un descenso del nivel de azúcar en sangre), colerético (estimula el aumento de la secreción hepática de bilis) y diurético (aumenta la eliminación de orina).

Podés aprender a cultivarla en Ecohuerta Capilla del Monte donde me encontré con esta belleza tan rebosante de salud.

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